Jo Baer - Broadsides & Belles Lettres

Issue no1
feb-mrt 2019
Circulation

Speaking of being rude…
It’s the only way to be, if you’re female. You don’t get anywhere otherwise.
- Jo Baer in antwoord op Judith E. Stein

Het moet voor Jo Baer niet makkelijk zijn, altijd maar weer die vragen naar haar tijd als abstract schilder, een periode die zij inmiddels al lang achter zich heeft gelaten. Het boek Jo Baer – Broadsides & Belles Lettres met interviews, teksten en briefwisselingen toont een intiem portret van een bevlogen kunstenaar die haar positie claimt in een bewogen kunstgeschiedenis. Inmiddels gerehabiliteerd als sleutelfiguur in de minimal art, maar minder begrepen in haar latere figuratieve werk met mythologische referenties.

In de interviews klinkt steevast het verdriet door van de door velen onbegrepen keuze om in 1975 de abstracte kunst de rug toe te keren. Vaak subtiel, zoals in het interview met Linda Boersma, en soms minder subtiel. Een Belgische professor in de filosofie zei ooit tegen haar: ‘Jo, what have you done to us? We so loved your work, we could stand in front of it and not have to think about anything.’

In de briefwisselingen wordt duidelijk dat Baer heeft moeten vechten voor begrip. Daarin werd niemand gespaard. In 1967 schreef Baer een brief naar Artforum waarin zij de positie van de schilders binnen de minimal art verdedigt te midden van een groep ruimtelijke kunstenaars die de schilderkunst binnen deze stroming inmiddels als achterhaald beschouwt. De ‘slachtoffers’ voor het vuurpeloton in de polemiek van Baer: Donald Judd en Robert Morris.

Baer wordt niet milder met de jaren. In 2004 is Baer er in een interview nog altijd bikkelhard over. ‘The thinking was done in painting. These sculptors had been crummy painters.’

Haar blijvende harde toon door de jaren heen is te begrijpen. In de bundel wordt Baer voortdurend ter verantwoording geroepen voor haar keuzes en haar gedachtegang lijkt men vaak niet te willen volgen. Toch is Baer nooit bitter. In haar gevatte teksten en interviews openbaart zich naast een ongeremde lust voor provocatie een liefde voor artistiek onderzoek en groot analytisch vermogen. Het maakt het boek tot een bijzondere bundel van een kunstenaar die verklaart in haar werk geen verhalen te vertellen. Het boek doet dat wel degelijk.

Jo Baer, Broadsides & Belles Lettres. Selected Writings and Interviews 1965-2010, redactie: Roel Arkesteijn, Roma Publications, 2010, 184 p, Engelstalig, ISBN 9789077459492

NU TE KOOP IN DE WEBWINKEL VAN METROPOLIS M VOOR € 38,-

Comments
Posts 1 — 0 / 0
Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 1 — 2019