Boekenweek: Success and Uncertainty – Back Up
Sandra Kassenaar en Bart de Baets

Issue no4
aug / sept 2017
Degrowth

Afgelopen weekend vond de boeklancering plaats van de publicatie Success and Uncertainty - Back Up in W139, in samenwerking met kunstboekhandel San Serriffe. In de publicatie blikken grafisch vormgevers Sandra Kassenaar en Bart de Baets terug op hun residency in de Townhouse Gallery in Caïro in een roerige tijd en geven ze context aan de posters die ze tijdens hun verblijf gemaakt hebben.


Vijf dagen voordat de twee grafische ontwerpers in januari 2011 naar Caïro voor een residency zouden vertrekken, braken grootschalige protesten uit rond het Tahrirplein in Caïro. Na het aftreden van president Moebarak hebben Kassenaar en De Baets nog vier weken gewacht voor ze naar Egypte konden vertrekken. De publicatie kan volgens Kassenaar als een soort dagboek of registratie van hun verblijf in Caïro worden gezien. Het oorspronkelijke project zou over censuur gaan, maar na de protesten besloten ze er 'tabula rasa' in te staan. In de eerste weken hebben ze vooral veel met mensen gepraat en de stad leren kennen. Kassenaar: ‘We probeerden grip te krijgen op de recente gebeurtenissen in Caïro en vroegen ons af hoe we de verhalen in tekst en beeld konden vertalen’.

Drie weken lang toonden ze elke dag een nieuwe poster in een lichtbak aan de ingang van de Townhouse Gallery. De eenentwintig posters werden in het Engels gemaakt en door bevriende Egyptische grafisch ontwerper Ahmed Mansour in het Arabisch vertaald. De Arabische versie werd buiten opgehangen zodat de buurtbewoners en voorbijgangers de posters konden lezen. Kassenaar: ‘Elke poster bestaat uit twee lagen; één laag van mij en één van Bart. Ik was vooral geïnteresseerd in de internationale media en hoe die reageerden op de protesten in de Arabische wereld. Bart was juist geïnteresseerd in de triviale dingen van het leven in Caïro van elke dag.’ Kassenaar bekeek bijvoorbeeld de voorpagina’s van verschillende internationale kranten van 12 februari 2011, één dag na het aftreden van Moebarak. Het viel haar op dat hetzelfde beeld - met kleine verschillen - over de hele wereld werd gebruikt, waardoor het beeld een soort iconische status verwierf. Ze herkende een voorkeur voor een klassieke driehoekscompositie in de afbeeldingen. In het midden van de foto’s staat telkens iemand die erboven uitsteekt, wapperend met een vlag en/of op iemands schouders zittend.

Sandra Kassenaar en Bart de Baets, Success and Uncertainty – Back Up
Sandra Kassenaar en Bart de Baets, Success and Uncertainty – Back Up
Tentoonstelling Success and Uncertainty - Back Up in W139, in samenwerking met kunstboekhandel San Serriffe
Tentoonstelling Success and Uncertainty - Back Up in W139, in samenwerking met kunstboekhandel San Serriffe
Tentoonstelling Success and Uncertainty - Back Up in W139, in samenwerking met kunstboekhandel San Serriffe
Tentoonstelling Success and Uncertainty - Back Up in W139, in samenwerking met kunstboekhandel San Serriffe

De interpretaties van De Baets waren wat abstracter. Volgens Kassenaar werkte deze combinatie heel goed. ‘Juist omdat we zo verschillend zijn werd onze samenwerking interessant. De tegenstelling van alledaagse zaken en het politiek beladen mediaonderzoek, toont de sequentie van onze belevenissen van die tijd. We wilden niet een te beladen beeld maken, maar ook grappige of lichte dingen en observaties er in bewerken’.

De nieuwsgierige voorbijgangers begrepen niet altijd de ironie in de pop art-achtige posters van de grafisch ontwerpers. Vaak moesten ze uitleggen waarom ze bijvoorbeeld een foto van Moebarak gebruikten. De discussies die ontstonden waren weer inspiratie voor volgende posters. De titel Success and Uncertainty is afgeleid van een van de krantenkoppen na het aftreden van Moebarak, maar beschrijft ook treffend het project van de twee ontwerpers die zich in een complexe politieke situatie bevonden.

De eenentwintig posters werden van 3-18 maart in W139 getoond en gebundeld in de publicatie Success and Uncertainty – Back Up.

Sandra Kassenaar en Bart de Baets, Success and Uncertainty – Back Up Drukkerij Wilco, Amersfoort 2011, verkrijgbaar via Motto www.mottodistribution.com

Julia Geerlings is stagiaire bij Metropolis M

Comments
Posts 1 — 0 / 0
Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 4 — 2017