Felix Salut, Galapagos game. Copyright the artist. Photography: Noortje Knulst

Spellen van kunstenaars bij Des Gens Bien 

Issue no4
aug / sept 2017
Degrowth

Des Gens Bien is een online winkel uit Genève die ‘ambachtelijke’ spellen verkoopt van kunstenaars, designers en architecten, waaronder de Nederlandse Studio Felix Salut. Amira El May is het brein achter dit bijzondere initiatief dat sinds oktober 2016 in de lucht is. Metropolis M sprak met haar.

Loes van Beuningen: Waar komt het idee van een online spellen winkel vandaan?

Amira El May: ‘Ik heb een achtergrond in visuele communicatie en kunstbemiddeling. Na meerdere jaren in de culturele sector van Genève te hebben gewerkt, kwam ik terecht bij de Internationale Telecommunicatie-unie, oftewel de ITU van de Verenigde Naties. Ik was daar verantwoordelijk voor het presenteren van hun onderwerpen op een ludieke en toegankelijke manier, gebruikmakend van nieuwe technologieën. Na mijn mandaat heb ik een eigen bedrijf opgericht gespecialiseerd in de augmented reality. Het avontuur heeft maar anderhalf jaar mogen duren; de techniek bleek te duur en de vraag ernaar was nog niet ver genoeg ontwikkeld. Ik heb daarna in de e-commerce gewerkt en ontdekt hoe het keten van leveranciers en productie werkt. Vandaaruit is het idee voor Des Gens Bien ontstaan. In dit project komen al mijn interessegebieden samen: kunst, design, curating, e-commerce en ondernemerschap. Ik houd me expres ver van digitale technologieën, hoewel ik gebruik maak van het internet om de objecten te verkopen.’

LvB: Vanwaar de keuze voor de verkoop van ludieke objecten?

AEM: ‘Nou, aan de ene kant, omdat ik me nog kind voel. Ik word door iedereen gezien als een groot kind, een zus van me noemt me Peter Pan. Zelfs fysiek gezien: mensen vragen vaak naar mijn identiteitskaart wanneer ik wijn ga kopen. De grotemensenwereld is een concept waar ik moeite mee heb. Aan de andere kant denk ik dat spellen belangrijk zijn voor ons welzijn. Niet alleen voor kinderen, maar ook voor volwassenen. Spellen helpen om te leren. Ze zijn goed voor de concentratie, het geheugen en de verbeelding. En door spellen worden we opnieuw kinderen, laten we ons meer gaan. Des Gens Bien brengt wat vreugde in de wereld met die ludieke objecten. Ze geven ook een moment van rust. Je gaat zitten en neemt de tijd om te spelen; dat doet ieder mens goed. Daarnaast kunnen we via deze objecten de klassieke vormen van spel weer herontdekken, nu we vooral via tablets, smartphones en spelcomputers spelen.’

Cinqpoints archi block house black, copyright des gens bien 

LvB: Waar moet een spel aan voldoen voor Des Gens Bien?

AEM: ‘De objecten zijn een kruising tussen een kunstwerk, designproduct en ambachtelijk handwerk. Het moet ludiek en visueel interessant zijn. Daarnaast staat kwaliteit hoog in het vaandel en let ik erop dat de werkomstandigheden bij de productie van het spel ethisch zijn. De materialen die worden gebruikt moeten nobel zijn. Ik sta voor een ethisch en kwalitatief design. Daarbij wil ik ook zoveel mogelijk ambachtelijkheid stimuleren. Ik ga voor de menselijke schaal in plaats van voor het grote geld en de kwantiteit. Daarom is er ook voor elke portemonnee wat wils. Des Gens Bien is net zo goed voor kinderen als voor kunst- en designverzamelaars. En ik wil ook graag jonge makers vooruit helpen.’

LvB: Hoe kies je de designers en kunstenaars uit?

AEM: ‘Ik ga af op de ‘coup de coeur’; mijn hart moet er sneller van gaan kloppen. Wanneer ik een bestaand spel ontdek dat ik gaaf vind, dan neem ik contact op met de maker. Tot nu toe heb ik alleen maar positieve reacties gehad op het project en willen ze zich allemaal aan Des Gens Bien verbinden. Ze komen van over de hele wereld; het zijn allemaal mensen die ik niet persoonlijk ken, op Sophie Le Meillour na. Zij heeft de Pochettes Surprises ontworpen, de surprisezakjes. Dat is tot nu toe de enige bijdrage op de website die speciaal voor het project is gemaakt. Vanaf september ga ik vier makers per jaar vragen om speciaal voor Des Gens Bien een spel te ontwerpen. Daarbij krijgen ze carte blanche. Wanneer ik voor een bepaalde kunstenaar kies, betekent dat dat ik van zijn creatieve universum houd en ik hem vertrouw. Hij of zij moet zich alleen aan de eerder genoemde criteria houden: ludiek, visueel interessant, kwalitatief en ethisch geproduceerd.’

LvB: Ik las op de website dat de spellen in beperkte oplage te koop zijn. Hoeveel stuks zijn er van elk object?

AEM: ‘Dat ligt tussen de één en de oneindigheid. Neem de spellen van Flaÿou, een design-duo uit Tunesië; deze worden niet gemaakt in beperkte oplage, maar we kunnen er ook geen duizenden per maand van verkopen aangezien het allemaal met de hand wordt gemaakt. Bij Des Gens Bien hebben ze een backgammonspel, damspel en schaakspel te koop onder de naam Chich-bich, alle drie gemaakt van gebakken klei volgens de traditionele methode van de Sejnane-pottenbakkerij. Dat is een drieduizend jaar oude Tunesische techniek. De spellen van klei worden in een houtoven gebakken. Vandaar dat ze zijn verpakt in een soort van pizzadoos.’

LvB: Wat kunnen we de komende tijd verwachten?

AEM: ‘In juni komt mijn eigen collectie uit onder de merknaam Mirou May, bestaande uit een schaakspel gemaakt van hout en beton, strandrackets van hout met een zeefdruk erop en een backgammonspel van hout en beton met zeefdruk. Alles wordt met de hand gemaakt in Genève in samenwerking met ambachtslieden.’

Victoria Gravelier Talu, copyright des gens bien 

Voor meer informatie over de spellen, klik HIER

Loes van Beuningen
is kunsthistoricus

Share this Article:
|Back to Top
Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 4 — 2017