Life and Works of Dark and Stormy - In gesprek met Bart de Baets

Issue no3
juni/juli 2017
Homeland

Dark and Stormy is een onregelmatig verschijnend ‘pamflet’ uit Amsterdam, opgebouwd uit (al dan niet illegaal) overgenomen citaten en interpretaties, gedichten en observaties. Het laatste nummer (#7) is net uit. Een gesprek met mede-initiator Bart de Baets over dit door een grote groep liefhebbers op handen gedragen fanzine over writers block, black holes and surprising come-backs.

Domeniek Ruyters: Hoe is Dark and Stormy ontstaan?

Bart de Baets: ‘In 2010 werkte ik samen met de toen net afgestudeerde ontwerper Rustan Söderling aan een serie pamfletten voor Puma. De pamfletten waren A3-vellen die naar een idee van Rustan waren teruggevouwen naar A4. Doordat er veel verschillende lengtes tekst en diverse soorten beeld in de pamfletten verwerkt moesten worden, kreeg het A4’tje al vlug een propvol uiterlijk, iets waar ik als een blok voor viel: zo’n simpel formaat en zo vol met informatie uit een grote variatie aan bronnen. We printten de blaadjes met een RISO-printer wat het vlugge effect vergrootte en aantrekkelijk maakte. Dit kunnen we ook met ons eigen materiaal, dachten we. We typten onze ideeën uit in simpele tekstverwerkingsbestanden en lieten ze aan elkaar lezen. Triviale fantasieën, ideeën voor korte films of een potentieel goed kunstwerk, uitgetypte dromen, maar ook gevonden materiaal herschrijven of bestaande stukken aan elkaar plakken waardoor er een nieuw narratief ontstond – het bleek de basis te zijn van een overeenkomende schrijversambitie. Onomatopee was geïnteresseerd het uit te geven en slechts enkele weken later presenteerden we het eerste nummer in Café Hegeraad in de Jordaan in Amsterdam.’

Waarom de titel?

‘Op de laatste pagina van elk nummer van Dark and Stormy (DnS) staat een kort stukje waarin we ons blaadje omschrijven als een “fanzine about writers block, black holes and surprising come-backs”. Iets wat voor velen herkenbaar is, iets duisters of ongrijpbaars en iets wat toegankelijk is en hoop biedt: een poging om onszelf als publiek platform neer te zetten. Maar ook een uitnodiging om mee te doen aan volgende nummers. Er zijn veel strips van Peanuts waarin Snoopy probeert een boek te schrijven en de eerste pagina begint met de zin: “It was a dark and stormy night.” Doordat met deze dramatisch geschreven regel de cartoon eindigt wordt het automatisch een zin over schrijven. En de strip een strip over dromen en hoge ambities. Maar ook over twijfel aan voldoende eigen ideeën en het hergebruiken van succesvolle bestaande oneliners of schrijfstrategieën.’

Hoe zou je het typeren?

‘Ik ben DnS altijd een pamflet blijven noemen, maar dat is meer vanuit de vorm van het ding dan door de inhoud. Het is een fanzine, maar het heeft meer allure dan een gekopieerd en geniet A5-blaadje. DnS telt nooit veel pagina’s, maar zit tjokvol met korte en lange verhalen, anekdotes, ideeën en artikelen. Ieder nummer printen we op een ander kleur papier met een andere kleur inkt. DnS is een staand A4-blaadje: een aantal gevouwen A3-vellen met daarin één los A4’tje waarop we een cadavre exquis maken. Het zijn deze eenvoudige onderdelen die terugkeren en DnS het karakter geven dat het sinds het eerste nummer heeft.’

Wie doen er mee?

‘De eerste drie nummers schreven we zelf vol. Ik zag het als een stok achter de deur om meer te schrijven en er beter in te worden. Rustan leest meer dan ik. Hij vond het interessant om bepaalde passages uit boeken opnieuw te publiceren of er een draai aan te geven en ze van een nieuw einde te voorzien. Bepaalde korte stukken die we online lazen kregen in DnS een plek. Goede stukken van brutale YouTubevloggers typten we uit om te kijken of het veranderen van medium een nieuw effect aan dergelijke stukken zou kunnen geven. Het ging over dromen en films, en over midden in de nacht dronken thuiskomen en dan nog snel de ideeën die je onderweg naar huis had gehad even neerpennen. Na drie nummers hadden we wat meer bekendheid en durfden we mensen te vragen van wie we dachten dat ze bij ons blaadje zouden passen. Goede tekenaars, kunstenaars, ontwerpers die we van de academie kenden.’

De nadruk ligt wel bij een fascinatie voor lezen, schrijven, opzoeken, quoteren, opnieuw publiceren, maar ook bij films en tv kijken, binge-watchen, chatten, bloggen

Gaat het vooral over aan ‘print’-gerelateerde onderwerpen?

‘Ik denk dat het eerder over prozaïsche of literaire formats gaat en het opnieuw interpreteren hiervan: een openingszin, het introduceren van een hoofdpersoon, opzettelijk op zoek zijn naar onbevredigende eindes van een verhaal. Maar ook over redactionele zaken, zoals het toe-eigenen van een beeld door middel van het zelf schrijven van een onderschrift. De laatste twee nummers gaan over biografieën en recensies. We waren nieuwsgierig naar hoe de verschillende schrijvers hiermee om zouden gaan. Het idee van de biografie wordt flink uitgerekt en we kregen vooral interpretaties van biografieën, veel historische verhalen over figuren als Marco Polo, Villard de Honnecourt en Scardanelli, herschreven Wikipedia-artikelen en meer abstracte biografieën over Short Lived Jokes of the 303, een elektronisch basinstrument.’

Verhoudt het blad zich tot iets?

‘De nadruk ligt wel bij een fascinatie voor lezen, schrijven, opzoeken, quoteren, opnieuw publiceren, maar ook bij films en tv kijken, binge-watchen, chatten, bloggen. Een idee waar we nog steeds erg in geloven, maar dat in de praktijk niet altijd even goed uit de verf komt, is het idee van één tone of voice. De verschillende bijdrages in DnS worden altijd anoniem geplaatst. Alle namen van de medewerkers zijn vervolgens in alfabetische volgorde achterin DnS te vinden. Je kunt dus de naam van de auteur alleen achterhalen als je iets meer van deze persoon weet, de inhoud lijkt herkent of zijn of haar schrijfstijl kent.’

DIT ARTIKEL IS GEPUBLICEERD IN METROPOLIS M NR 2 LICHAAM / VENETIË. STEUN METROPOLIS M. NEEM EEN ABONNEMENT. ALS U NU EEN JAARABONNEMENT AFSLUIT DAN STUREN WIJ U HET NIEUWSTE NUMMER GRATIS OP. MAIL UW NAAM EN ADRES NAAR: karolien@metropolism.com (ovv actie Nr 3)

Domeniek Ruyters is hoofdredacteur van Metropolis M

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 3 — 2017