De voormalige Amerikaanse Ambassade van Marcel Breuer, opening #onzeambassade

Vanaf heden voor altijd open: West opent in voormalige Amerikaanse ambassade 

Issue no4
aug - sept 2019
Ziektebeelden

Het grote gesloten bolwerk aan het Lange Voorhout is niet meer. Vanaf heden is onder de titel #onzeambassade de voormalige Amerikaanse ambassade geopend voor het publiek, zeven dagen in de week, op initiatief van West en ANNA Vastgoed & Cultuur.

West opende vandaag in samenwerking met ANNA Vastgoed & Cultuur een nieuwe locatie in de voormalige Amerikaanse ambassade in Den Haag. Onder de titel #onzeambassade gaat West komende tijd (minimaal één jaar, mogelijk langer) een programmering verzorgen met tentoonstellingen, evenementen en debat. Zeven dagen in de week.

Den Haag is massaal uitgelopen om het gebouw als eerste (in groepjes van vijftien personen) te mogen betreden. Maar eerst zijn daar toespraken van onder andere Marie-José Sondeijker, die samen met Akiem Helmling leiding geeft aan West, Ingrid van Engelshoven, minister van cultuur, de auteur/columnist Christiaan Weijts en Robert van Asten, wethouder van cultuur. Ze memoreren veelvuldig aan het bastionachtige verleden van het in Den Haag nog altijd omstreden gebouw van Marcel Breuer (die ook het oude Whitney Museum New York en de Rotterdamse Bijenkorf ontwierp), dat zich architectonisch zo nadrukkelijk onderscheidt van de overige gebouwen aan het Lange Voorhout. De sprekers tonen zich verheugd dat het gebouw zijn vestingstatus eindelijk achter zich gaat laten om zich om te vormen tot een ‘culturele hotspot’ (Sondeijker). Veelvuldig valt het woord 'internationaal', waarmee dit nieuwe centrum zich in het Haagse museumkwartier hoopt te onderscheiden van de omliggende culturele instellingen. Er wordt gesproken van een 'Paleis voor de Verbeelding' en gedroomd van een Haagse De Balie. De vorm van de ramen dient alvast als motief ('Laten we buiten de rechte hoek denken').

Na de fraaie entree wordt duidelijk dat de ambassade zijn grandeur op z’n Amerikaans beperkt heeft tot de gevel. We betreden een relatief sober kantoor met veel kleine ruimtes, waar interieurarchitect Ronald Huynen met bescheiden ingrepen een over twee verdiepingen verdeelde routing heeft gemaakt.

Overal in de ruimtes zijn de typische trapezium ramen zichtbaar, die het gebouw karakter geven, met hier en daar doorkijkjes naar buiten, op de tuin, de binnengevel, het Lange Voorhout, de Stadschouwburg. Een architectonisch hoogtepunt vormt de twee verdiepingen hoge bibliotheek, die is opgesierd met spectaculaire lampen.

Alphabetum I (bibliotheek)

De selectie kunstenaars maakt direct duidelijk hoe West van plan is de geschiedenis van deze plek niet ongemoeid te laten

West geeft een helder openingsstatement af met een omvangrijke presentatie van werk van Candice Breitz (onder andere bekend van afgelopen Biënnale van Venetië) verdeeld over een grote reeks van zalen, een tentoonstelling over de extreem lange performances van de New Yorkse Taiwanees Tehching Hsieh (ook te zien geweest op afgelopen Biënnale van Venetië), een sociaal project van het Britse Assemble en een bibliotheekproject rond Roussel, Brisset Duchamp.

De selectie kunstenaars maakt direct duidelijk hoe West van plan is de geschiedenis van deze plek niet ongemoeid te laten. Meest expliciet bij Assemble die de ambassade wil proberen te kantelen van een bolwerk naar een ruimte voor ‘solidariteit en uitwisseling’, door er een werkplaats te beginnen waar allerlei ambachtelijke activiteit kan worden ontplooid en ook gezamenlijk wordt gegeten.

Evenzo politiek is Tehching Hsieh, die begin jaren tachtig besloot om in reactie op de enorme aantallen daklozen in New York die volkomen onzichtbaar waren in de kunstwereld, bij wijze van performance zelf voor een jaar op straat te gaan leven.

Het werk van Candice Breitz gaat over het grote politieke drama van het moment, de miljoenen vluchtelingen in de wereld, voor wie het Westen zich in toenemende mate probeert af te sluiten, terwijl westerse geopolitiek er wel debet aan is. Door verhalen van vluchtelingen te laten uitspreken door Amerikaanse acteurs brengt Breitz de drama’s onverwacht dichtbij, alsof het westerse oog de nagespeelde filmische versie beter verstaat dan het documentaire origineel.

Openingstoespraak Marie-José Sondeijker

De entree

Candice Breitz

Candice Breitz

Assemble

Assemble -Transnational Art Agency

De opkomst op deze openingsavond was te massaal om echt een goede indruk van de werken te krijgen, maar dat vonden de meeste bezoekers geen enkel probleem. #onze ambassade is alle dagen open. Iedereen die ik sprak verheugt zich nu al op zijn vervolgbezoek, om alles in alle rust eens goed te gaan bekijken (en dan ook even letten op de speciaal door Breuer ontworpen deurknoppen, dat ben ik vergeten).

Tehching Hsieh

Tehching Hsieh

Tehching Hsieh

Tehching Hsieh

Candice Breitz t/m 12.5.2019; Tehching Hsieh t/m 16.2.2020; Assemble t/m 19.4.2019; Alphabetum Roussel/Brisset/Duchamp t/m 19.5.2019, West Den Haag, locatie voormalige Amerikaanse Ambassade, Lange Voorhout, Den Haag. Let op de vele extra activiteiten, voor programma hier

Domeniek Ruyters
is hoofdredacteur van Metropolis M

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 4 — 2019