'Four Flags' boven Galerie Fons Welters

'Four Flags’ - een initiatief van Nick Terra en Julia Mullié 

Issue no2
april - mei 2020
Fluïde monumenten

Er staat een fris briesje wanneer Lotte van Geijn richting de Amsterdamse Jordaan fietst. Met een scherpe bocht naar links slaat ze de Bloemstraat in en ziet ze ze gelijk hangen: vier opvallende vlaggen, sierlijk wapperend aan de voorgevel van Galerie Fons Welters. ‘Four Flags’ is een initiatief van Nick Terra en Julia Mullié, die juist nu kunst willen blijven tonen.

—Lotte van Geijn Wat is voor jullie de aanleiding geweest om het project ‘Four Flags’ te starten?

—Nick Terra Toen we hier twee jaar geleden kwamen wonen vielen ons meteen de vier vlaggenhouders aan de voorgevel op. Tot nu toe was er geen geschikte aanleiding om er iets mee te gaan doen.

—Julia Mullié Maar toen we laatst in de vensterbank een boekje zaten te lezen –we hebben geen tuin of balkon- trokken ze opnieuw onze aandacht.

—Nick Terra We wonen boven Galerie Fons Welters in de Jordaan in Amsterdam, waar ik als directeur werk. De voorgevel van de galerie, ontworpen door Atelier van Lieshout, is erg opvallend waardoor het eerder lastig was om iets met de vlaggenhouders te doen zonder daarmee ook direct een relatie met de galerie aan te gaan. De huidige situatie, waarin Galerie Fons Welters enkel open is op afspraak in verband met het coronavirus, leek ons het ideale moment. ‘Four Flags’ staat los van de galerie.

—Lotte van Geijn Wat is jullie intentie met de vlaggen?

—Nick TerraWe wilden iets concreets doen. We horen veel verhalen om ons heen van bevriende kunstenaars die lange tijd naar een tentoonstelling of presentatie toe hebben gewerkt. Nu staat alles on hold. Wij wilden iets positiefs doen: iets dat wél doorgaat en juist niet alleen online plaatsvindt. De vlaggen zijn een manier om toch iets te kunnen tonen aan de wereld.

—Julia Mullié Er werd meteen heel positief gereageerd op het idee. We hebben ongeveer dertig kunstenaars uit onze vriendenkring gevraagd of ze een vlag wilden ontwerpen. Het is een spontane en subjectieve selectie geworden van kunstenaars wiens werk we bewonderen, die we via via hebben ontmoet of al langer volgen.

—Nick Terra Een vlag produceren bleek niet duur te zijn, en het versturen ervan via de post gaat snel en makkelijk. Wij nemen zelf de productiekosten op ons; de kunstenaar stuurt een ontwerp. De ene keer is het een hoge resolutie afbeelding van een tekening of aquarel en de volgende keer is het een high-end digitaal bestand. Het is gemakkelijk om zo’n ontwerp om te zetten en op te sturen naar de drukker. Binnen een paar dagen hebben we dan de vlag binnen, geproduceerd in oplage van vier.

—Julia Mullié Het mooie is dat alle kunstenaars hetzelfde format aangereikt wordt, waarbinnen zij zich individueel weer kunnen onderscheiden. De vlaggen zijn te koop voor 150,- per stuk, waarvan de gehele opbrengst naar de kunstenaar gaat. Als iemand een vlag aankoopt sturen wij die via de post naar diegne op. Op deze manier zal het project zich verder verspreiden, hopelijk zullen deze bijzondere vlaggen binnenkort overal wapperen!

Vlag Evelyn Taocheng Wang

Vlag Ola Vasiljeva

—Lotte van Geijn Een vlag is een symbool. Wat is bijvoorbeeld jullie plan met 4 en 5 mei?

—Julia Mullié Ik heb een beetje onderzoek gedaan naar vlaggen en de rituelen eromheen. Er zijn veel verschillende gebruiken, van het opvouwen tot aan het hijsen. Op 4 mei zullen we geen vlaggen uithangen en op 5 mei zullen we juist, net zoals op alle andere dagen, onze kleurige vlaggen buiten hangen!

—Nick Terra Het is een feestelijk gezicht. Nu hangt er bijvoorbeeld een witte vlag met daarop een tekst, een rood-groene, een felgele met stukken rood en een donkergroene vlag. Ik vind het mooi hoe de vlaggen wapperen in de wind, beweging creëren in een stad die zo stil is geworden.

—Julia Mullié Er is een vlaggenprotocol in Nederland. Je mag een vlag uithangen van zonsopgang tot zonsondergang.

—Nick Terra Wij hangen onze vlaggen ’s ochtends rond half negen uit, iets later dan zonsopgang. Als het donker wordt halen we ze weer naar binnen. Vooral de vierde vlag is nog best een gedoe: daarvoor moet ik uit het keukenraam klimmen, dat is bijna een circusact.

Ik vind het mooi hoe de vlaggen wapperen in de wind, beweging creëren in een stad die zo stil is geworden

'Four Flags' boven Galerie Fons Welters

—Lotte van Geijn Het project heeft een snelle en directe wisselwerking tussen de kunstenaars,jullie als initiatiefnemers, de producenten en het publiek. Is dat een verademing?

—Julia Mullié Onze vraag voor een vlaggenontwerp aan een kunstenaar is ook een aanleiding tot een verdergaand gesprek. Iedereen denkt na over hoe het aankomende tijd zal gaan. Er zijn veel onzekerheden. Waar wil je je als kunstenaar vestigen, bijvoorbeeld? En hoe beïnvloeden de huidige omstandigheden waarin een kunstwerk tot stand komt dat werk inhoudelijk?

—Nick Terra We hebben dit project opgezet op een manier die eigenlijk bijna nooit meer in de commerciële kunstwereld en kunstmarkt wordt gehanteerd. Vaak is er sprake van grote producties en investeringen, en de wens dat kunstwerken goed geconserveerd kunnen worden.

—Julia Mullié De afgelopen jaren hebben we hier vaak gesprekken over gevoerd. ‘Four Flags’ is interessant in deze context: er gaat geen lange tijdsplanning en ook geen ingewikkelde budgettering aan vooraf. De situatie waarin we nu zitten heeft ons gedwongen om inventief te zijn en anders te handelen: snel, inventief, in-situ en tijdelijk.

De situatie waarin we nu zitten heeft ons gedwongen om inventief te zijn en anders te handelen: snel, inventief, in-situ en tijdelijk

Vlag 'Good morning' van DAS INSTITUT (Kerstin Brätsch & Adele Röder), onderdeel van 'DI WHY RELAX! campaign'(2010-doorlopend): zeven vlaggen met zeven digitale symbolen, courtesy de kunstenaars

Vlag Kasper Bosmans

—Lotte van Geijn Krijgen jullie al veel reacties?

—Nick Terra We wilden juist in deze tijd iets doen dat zich manifesteert in de ‘echte’ wereld, en niet enkel online. Toch werkt het project ook online aanstekelijk, veel mensen volgen het project.

—Julia Mullié Het is ook erg leuk als mensen langs komen fietsen of lopen. We vangen vaak flarden op van gesprekken. Mensen vragen zich af wat het precies is en verwonderen zich over de vlaggen. Ook de overbuurvrouw opende meteen nieuwsgierig haar raam toen we de eerste keer de vlaggen uithingen. De verkoop gaat ook goed: een Belgische verzamelaar heeft toegezegd de hele serie van dertig vlaggen aan te kopen en in bruikleen aan kleinere instellingen in België te zullen geven.

—Nick Terra Zelf maken we veel foto’s van de vlaggen op allerlei tijdstippen en tijdens verschillende weertypes. We wisselen twee keer per week een vlag voor een nieuw ontwerp en het project zal hierdoor zo’n twaalf weken doorlopen. Hopelijk is de huidige situatie van quarantaine daarna deels voorbij. Het plan is om dan ook een simpele publicatie te maken, een tijdsdocument dat ons zal doen herinneren aan deze ongewone periode.

VOLG METROPOLIS M OP INSTAGRAM: metropolism_mag

‘Four Flags’ is een project van kunsthistorici Nick Terra en Julia Mullié in vier vlaggenhouders aan de gevel van hun huis in de Bloemstraat in Amsterdam, vlaggen ontworpen door o.a. Evelyn Taocheng Wang, Ola Vasiljeva, Das Institut (Kerstin Brätsch en Adele Röder) en Kasper Bosmans. Voor foto’s en meer informatie kijk op hun Instagram-pagina: https://www.instagram.com/fourflags2020/.

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 2 — 2020