Installatie overzicht van Kahlil Josephs BLKNWS, 2018-2019, tweekanaals-video nieuwsuitzending, Bonnefanten, Maastricht 2020

Een genuanceerd alternatief voor eendimensionale nieuwsverslaggeving: Kahlil Josephs 'BLKNWS' in het Bonnefanten

Issue no4
aug- sept 2020
Mode/s

Met BLKNWS biedt Khalil Joseph een kritisch en genuanceerd alternatief voor de eenduidige verslaggeving en systematische onderbelichting van het nieuws uit zwarte gemeenschappen bij de Amerikaanse nieuwszenders. Sinds enkele weken is deze aanwinst van het Bonnefanten, voorzien van nieuwe nieuwsupdates die Joseph vanuit Amerika verzorgt, in het museum te zien.

In 2017 had het Bonnefanten in Maastricht de primeur de eerste Europese museale solotentoonstelling van Kahlil Joseph (Los Angeles, 1981) te organiseren. De expositie met de titel New Suns bood inzicht in het oeuvre van een kunstenaar en filmmaker die tot dan toe vooral bekend stond om zijn video’s voor en met hiphopartiesten. Mede door zijn populariteit in de muziekwereld en enkele fans uit de kunstwereld, leerde de kunstwereld ook zijn autonome werk kennen. Zijn werk bevindt zich op de grens van kunst, culturele kritiek en populaire cultuur en onderscheidt zich door een geheel eigen manier van filmen die hij combineert met zorgvuldig gekozen muziek.

Vorig jaar verwierf het Bonnefanten Josephs werk BLKNWS (2018-2019), een installatie met als kloppend hart een tweekanaals-video op grote led-schermen op een muur voorzien van fotobehang. De installatie levert commentaar op het concept ‘nieuws’, in het bijzonder op de traditionele, conventionele nieuwsmedia, die niet altijd objectief en betrouwbaar zijn, zeker sinds de opkomst van fake news waar met name in Amerika bepaalde stations in grossieren. In een wereld waarin nieuws en waarheden steeds meer ter discussie staan, moet iedereen, ook de kunstenaar, zich op een nieuwe manier daartoe proberen te verhouden.

De installatie levert commentaar op het concept ‘nieuws’, in het bijzonder op de traditionele, conventionele nieuwsmedia, die niet altijd objectief en betrouwbaar zijn, zeker sinds de opkomst van fake news waar met name in Amerika bepaalde stations in grossieren

Installatie overzicht van Kahlil Josephs BLKNWS, 2018-2019, tweekanaals-video nieuwsuitzending, Bonnefanten, Maastricht 2020, foto: Justin Livesey

BLKNWS uit kritiek op zowel de inhoud van het nieuws als de manier waarop nieuws gecommuniceerd wordt. De video’s tonen beelden over de Afro-Amerikaanse cultuur, die afgewisseld worden met beelden van nieuwslezers. Door specifiek black news en fragmenten uit de Afro-Amerikaanse cultuur en gemeenschap te tonen geeft Joseph, zelf van Afro-Amerikaanse afkomst, kritiek op de eendimensionale manier waarop traditionele nieuwsmedia rapporteren en de zwarte cultuur onderbelichten. Daartegenover stelt hij een meer complexe en genuanceerde realiteit, waarin ruimte is voor de verhalen van zwarte mensen. Tevens levert het werk kritiek op de stereotyperende verbeelding van mensen van kleur. Dit is te zien op het fotobehang op de achtergrond van de installatie; in elke editie van het werk (een oplage van tien) is een ander beeld gebruikt als fotobehang. Hierin spelen onder meer zwarte nonnen en soldaten een hoofdrol, juist beroepen die vaak geassocieerd worden met witte mensen.

Naast de inhoudelijke kritiek van het werk, geeft het werk commentaar op de manier waarop nieuws verspreid wordt. Door aan de video's beelden van nieuwslezersachter een bureau in een nieuwsstudiotoe te voegen, speelt Joseph met het format van de traditionele journaaluitzending. Deze beelden worden real-time aan het werk toegevoegd vanuit een speciaal ingerichte studio in Los Angeles. In deze uitzendingen nodigt hij collega-kunstenaars als Henry Taylor, Arthur Jafa of Helen Molesworth, oud-curator van MOCA, uit om de rol van nieuwslezer op zich te nemen.Om het werk de komende jaren van deze continue stroom te kunnen blijven voorzien, zocht Joseph de samenwerking op met een mecenas, zodat op financieel gebied de continuïteit van het werk gegarandeerd kan worden.

Video still van Kahlil Josephs 'BLKNWS', 2018-2019, tweekanaals-video nieuwsuitzending

Video still van Kahlil Josephs 'BLKNWS', 2018-2019, tweekanaals-video nieuwsuitzending

Video still van Kahlil Josephs 'BLKNWS', 2018-2019, tweekanaals-video nieuwsuitzending

Een maalstroom aan beeldmateriaal komt in de video’s voorbij: van historische fragmenten van Martin Luther King en amateurfilmmateriaal tot videoregistraties van performances van Aretha Franklin en hedendaagse nieuwsfragmenten. De keuze om de beelden niet lineair te tonen maar als een conceptuele remix te schikken, herinnert aan de manier waarop een hiphop-dj op twee platenspelers samples mixt. Een analogie die Joseph past, gezien zijn samenwerking met onder anderen Beyoncé, bij de totstandkoming van de conceptfilm voor haar muziekalbum Lemonade (2016). Op de twee schermen waaruit BLKNWS bestaat, wisselen beeldfragmenten zich in rap tempo af. In samenspel met het luide geluidspoor zijn ze een nieuwszenderversie van de visuele ritmes uit zijn muziekclips.

Joseph genoot vooral veel succes buiten de beeldende kunstwereld, maar wordt met deze aankoop door het Bonnefanten en zijn eerdere museale solo door het museum opgenomen in een nieuw discours met ruimte voor kunstenaars van verschillende etniciteiten en werkzaam in verschillende disciplines

Het Bonnenfanten richt zich in haar collectiebeleid onder andere op de ‘verborgen canon’, waartoe Joseph door het museum ook gerekend wordt. Joseph genoot vooral veel succes buiten de beeldende kunstwereld, maar wordt met deze aankoop en zijn eerdere museale solo door het museum opgenomen in een nieuw discours met ruimte voor kunstenaars van verschillende etniciteiten en werkzaam in verschillende disciplines. BLKNWS is het vierde werk van Joseph in de collectie van het Bonnefanten: na de expositie New Suns in 2017 voegde het museumdrie werken van Kahlil Joseph toe aan de collectie; twee werden aangekocht, een geschonken. BLKNWS is tot en met april volgend jaar te zien in een gelijknamige expositie in het Bonnefanten.

Kahlils Josephs BLKNWS is t/m 18.4.2021 te zien in het Bonnefanten, Maastricht

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 4 — 2020