Enkele edities van Hilton Als' 'After dark', gefotografeerd in de bibliotheek bij Stroom Den Haag2022

Hilton Als - After Dark 

Issue no4
aug / sep 2022
roleplay & eindexamens 2022

Bij Metropolis M Nummer 3 is verschenen de eerste aflevering van ons nieuwe boekenblad: Metropolis M Boeken/Books. Het eerste nummer is mede samengesteld door Arnold Mosselman die in mei afscheid nam als bibliothecaris van Stroom Den Haag. Metropolis M Boeken/Books is een mengeling van fanzine en review met allerlei stukken over en rond boeken. De eerste aflevering is door Arnold Mosselman opgedragen aan Hilton Als. In deze tekst licht hij zijn bewondering voor Als toe.

Fan, detective, boekenverzamelaar, amateur, ideeëngenerator, kunstenaar, tijdschrift-junkie, jongetje van tien, denker. Zo zag ik mijzelf ongeveer toen ik in 1996 een begin had gemaakt met de bibliotheek in de tentoonstellingsruimte van Stroom, het niet lang daarvoor opgerichte kunstcentrum in Den Haag. Ik was veertig en had een neurotisch relatie met een theatertechnicus die emotioneel altijd een zeeman was gebleven. In dat jaar las ik voor het eerst, vlak voor de verjaardag van mijn moeder in juni, een artikel van Hilton Als in The New Yorker over de gruizige modefoto’s van Corinne Day. In het najaar daarop las ik zijn essay ‘Notes On My Mother; a son’s fascination with an unexplained woman’. Dat raakte een open zenuw bij mij, en ik begon zijn artikelen uit te scheuren. Ik heb ze altijd bewaard. Een klein stapeltje maar, en verloor hem ook weer uit het oog. Tot ik in 2013 in grote witte kapitalen WHITE GIRLS zag staan op een boek van hem met dertien ‘confessies’. Om die brutale titel kon ik niet heen en ik kocht het boek om het toch weer voor het grootste gedeelte ongelezen te laten liggen.

In plaats daarvan las ik over hem, anderen vertelden dat hij groot, zwart, verwond, genereus en nieuwsgierig is. In zijn soms harde kritiek op anderen klinkt altijd vergeving door. Zijn bekentenissen zijn zoektochten naar zichzelf en naar de ander. Hij betreedt daarbij grensgebieden waar niks stabiel is, hij baant zich op kronkelige paden een weg naar tweelingschap, naar een verlangde heelheid. Hij wordt de persoon die hij portretteert, op die manier analyseert hij van binnen uit en zo wordt zijn journalistiek uiteindelijk fictie. Als, de zwarte man, wordt WHITE GIRL - hij is een auntie-man zoals ze zeggen op Barbados waar zijn moeder vandaan komt, een faggot, zegt hij zelf.

Op een gegeven moment kwam ik erachter dat Als de publicatie After Dark uitgeeft, een in vieren gevouwen broadsheet met aan de ene kant een grote foto, en op de andere kant een tekst van hemzelf of van anderen. Dat kan een gedicht zijn, een toneeltekst maar ook een lang essay. Het is zijn persoonlijke kleine mobiele galerie die hij vernoemd heeft naar een showbizz blaadje uit de jaren zeventig dat gericht was op gay singles die geld hadden om uit te geven. Als verslond dat tijdschrift als tiener smachtend naar het leven. In zijn eigen blaadje heeft hij de vrijheid om over alles te schrijven wat hij maar wil, op de manier die hij wil. De door hem gekozen foto’s zijn van mannen en vrouwen die hij bewondert of van fotografen die hij goed vindt, bijna altijd zijn ze zeldzaam en intiem.

Via een DM op Instagram vroeg ik hem waar zijn blad te vinden is. Om hem te paaien stuurde ik een foto van de artikelen die ik meer dan twintig jaar bij me gehouden heb. Dat werkte. Hij wilde mijn adres weten en twee weken later plofte er een dikke envelop in de brievenbus met alle tot dan toe verschenen nummers. Sindsdien krijg ik elk jaar een zending uit New York met een nieuwe After Dark in een zwarte envelop gestoken in een witte van USPS, alsof hij me een geheim toevertrouwt.

Voor- en achterkant van het opengevouwen boekenmagazine Metropolis M Boeken/Books, nr 1-2022

AAN METROPOLIS M BOEKEN/BOOKS WERKTEN MEE ARNOLD MOSSELMAN, DAGMAR BOSMA, A LAMAR, PÁDRAIC A MOORE, IMARA LIMON, FLOOR VAN LUIJK, LOTTE HAAGSMA, HANSJE VAN HALEM, MET DANK AAN O.A. HILTON ALS EN LYLE ASHTON HARRIS.

NU IN DE WINKEL OF BESTEL: METROPOLIS M NUMMER 3 2022 MAKE FRIENDS, NOT ART + GRATIS BOEKEN FANZINE. ALS JE NU EEN JAARABONNEMENT AFSLUIT STUREN WE JE DIT NUMMER GRATIS TOE. MAIL JE NAAM EN ADRES NAAR [email protected]

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
nieuwste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 4 — 2022