Witte de With wordt Melly

Issue no5
okt-nov 2020
Wat is Nederland

Witte de With Centrum voor Hedendaagse Kunst (tijdelijk FKA WDW) gaat vanaf 27.1.2021 Kunstinstituut Melly heten. Zo maakte het centrum bekend. Lees hier het persbericht.

Persbericht FKA WDW

Kunstinstituut Melly

We zijn verheugd om vandaag te kunnen aankondigen dat Kunstinstituut Melly de nieuwe naam wordt van het instituut dat voorheen bekend stond als Witte de With Centrum voor Hedendaagse Kunst. De keuze voor deze naam is het resultaat van een intensief proces met meer dan 280 betrokkenen. Het is een naam die verwijst naar het afleggen van verantwoording, kwetsbaarheid en reactievermogen, en die verzekert dat we ons blijven ontwikkelen tot een steeds meer gastvrije en onverschrokken culturele instelling.

De beslissing over de nieuwe naam werd op 30 september 2020 genomen door de directeur en de raad van toezicht, en is gebaseerd op het rapport van de externe adviescommissie en de uitkomsten van de openbare evaluatie, online enquêtes en discussieforums. Verslagen van al deze procesfasen zijn online beschikbaar. De naamsverandering van het instituut staat voor een herpositionering; met het ingebruiknemen van de naam op 27 januari 2021 worden eveneens een nieuw programma en aangescherpt beleid van kracht. De gedurfde en experimentele aard van het instituut is hiervoor vertrekpunt.

Directeur Sofía Hernández Chong Cuy stelt dat: ‘de naamsverandering van het instituut een antwoord is op een bredere tendens van dekolonisatie; de nieuwe naam kan dit moment op geen enkele manier negeren. In die zin is ons doorlopende project Melly symbool komen te staan voor een werkwijze die steunt op publieke betrokkenheid, diepgaand luisteren en collectief leren.’


Kunstinstituut Melly

De nieuwe naam Kunstinstituut Melly herbergt de herinnering aan het proces dat voorafgegaan is aan de naamsverandering en de transformatie die het instituut heeft ondergaan onder leiding van een betrokken groep mensen. De keuze voor de nieuwe naam is ingegeven door de adviezen van zowel nieuwe stakeholders als belanghebbenden die al langer aan het instituut zijn verbonden en de externe adviescommissie.

"Kunstinstituut Melly is het spannende resultaat van een grondig ontworpen, bottom-up proces dat echt past bij de (together we) Make It Happen spirit van Rotterdam. Kunstinstituut Melly past zo goed bij de veranderende identiteit van de stad - van traditionele havenstad tot diverse, gedurfde en vooruitstrevende stedelijke metropool!”
— Jannelieke Aalstein, Directeur van ActionAid en lid van de externe adviescommissie


De naam Melly komt van de gelijknamige ruimte op de begane grond van het instituut. Deze plek werd in 2018 getransformeerd van een white-cube tentoonstellingsruimte naar een hybride café-evenementenlocatie die een nieuw, met name lokaal publiek verwelkomt. Na een proces van collectief leren dat werd geleid door een betrokken community van Rotterdamse jonge professionals werd de ruimte in 2019 officieel hernoemd naar Melly. Het Melly hernoemingsverslag is hier beschikbaar.

"Het feit dat Melly als naam ook bestaat aan de zijkant van het gebouw, hoog boven het straatnaambordje van de Witte de Withstraat, doet het ons denken aan een verandering in de manier waarop we kijken naar de borden die om ons heen verdwijnen. Het op en neer kijken (en goed luisteren) naar wat er misschien ontbreekt, in plaats van recht vooruit te kijken op voorspelbare ooghoogte, [Melly] wijst op een verschuiving van de blik en de oren die in het hart van een dekoloniaal proces staan".
— Clara Balaguer, Director Social Practice, Willem de Kooning Akademie en lid van de adviescommissie


De naam ‘Melly’ verwijst oorspronkelijk naar het permanent aan de gevel geïnstalleerde kunstwerk Melly Shum Hates Her Job (1990) van de Canadese kunstenaar Ken Lum. Dit kunstwerk heeft lokaal een iconische status verkregen en werd op breed publiek verzoek teruggeplaatst. ‘Melly’ is komen te staan voor een vrouwelijke ‘anti-held’ uit de arbeidersklasse, maar ook voor een nieuwe relatie tussen het instituut, de straat, de stad en de bijbehorende gemeenschappen.

"Melly kwam naar Rotterdam als bezoeker. In plaats daarvan vroegen de Rotterdammers haar te blijven als symbool voor iedereen die geen andere keuze heeft dan te werken".
— Ken Lum, kunstenaar



Naamveranderingsproces

Het naamveranderingsinitiatief is in 2018 van start gegaan en heeft inmiddels betrekking op verslaglegging, werving van personeel en nieuwe leden van de raad van toezicht, het opzetten van nieuwe vormen van publieke betrokkenheid, evenals teamtrainingen en beleidsontwikkeling. Het naamveranderingsproces loopt door tot 2021 en zal de voortdurende transformatie van het instituut door middel van haar nieuwe programma en beleid blijven bevorderen.

‘Onze nieuwe naam, Kunstinstituut Melly, is tot stand gekomen dankzij de inzet van velen, zowel binnen als buiten ons instituut. Ik wil iedereen bedanken voor hun belangrijke bijdragen aan dit proces’, zegt Annet Lekkerkerker, voorzitter van de raad van toezicht. ‘De nieuwe naam belichaamt het proces van collectief leren dat zo centraal is komen te staan in de missie van Kunstinstituut Melly: het presenteren van belangwekkende nationale en internationale hedendaagse kunst en theorie in Rotterdam. Ik ben trots op het team en directeur Sofía Hernández Chong Cuy en dank hen voor hun niet aflatende inzet. Ik zie uit naar de toekomst van ons instituut.’

"Toen ik de naam Melly hoorde, dacht ik 'oh, dit is hem'. De verandering van de oude naar de nieuwe naam; van een koloniale man met macht, naar een vrouw met een arbeidersberoep. Een naam is een toezegging, of een belofte. Door deze naamsverandering doet de instelling ook een belofte aan de mensen die zich kunnen identificeren met de naam 'Melly', dat dit een ruimte voor hen zal zijn".
— Jarmal Martis, fotograaf


De directeur en de raad van toezicht maakten de definitieve keuze voor de naam op basis van een shortlist met namen: KAT, kin en Haven. Maar ook de naam Melly werd aangedragen door de externe adviescommissie. Het statement van de directeur en de raad van toezicht over de naamsverandering is hier beschikbaar.

De shortlist met namen is het resultaat van een publieke inspraakfase met meer dan 280 lokale, nationale en internationale deelnemers. Deze fase bestond onder meer uit een online enquête en vijf forums en leidde naast tot de shortlist ook tot een lijst met criteria waaraan de nieuwe naam zou moeten voldoen en richtlijnen voor het tegemoetkomen aan publieke verwachtingen. Het verslag van de publieke inbreng is hier beschikbaar.

Op 23 september 2020 heeft een externe adviescommissie bestaande uit dertien gerespecteerde personen uit de cultuursector en nieuwe toonaangevende stemmen uit de kunsten de naam KAT gekozen uit de shortlist, maar aanvullend ook de naam Melly aangedragen als geschiktere naam. Het verslag van de adviescommissie is hier beschikbaar.

Het naamveranderingsproces leidde op 26 september 2020 uiteindelijk tot een openbare bespreking met meer dan 70 bezoekers, verdeeld over drie sessies. De sessies werden voorgezeten door Cye Wong-Loi-Sing van het Rotterdamse bureau Brand New Guys. Het verslag van de openbare bespreking is hier beschikbaar.

Het naamveranderingsinitiatief heeft tot doel institutionele transformatie te bewerkstelligen en tegelijkertijd bij te dragen aan het stellen van een voorbeeld, zowel in Nederland als internationaal. Het instituut werd bij het vormgeven van het proces geïnspireerd door twee voorbeelden: het in 2017 hernoemde Yale University's Hopper College, oorspronkelijk Calhoun College, en de in 2020 hernoemde concertzaal Bristol Beacon, die eerder onder de naam Colston Hall bekend stond. Beide instellingen voerden een naamswijziging door, gestoeld op een jarenlang onderzoeksproces.

"Wat voor mij belangrijk was, was dat de nieuwe naam niet alleen een naam zou zijn die de instelling verantwoordelijk houdt, maar ook laat zien dat ze wil communiceren met de buurt waarin ze zich bevindt. De keuze voor Melly, die een lange lokale geschiedenis heeft, belooft dat de instelling verbonden wil zijn en een dialoog wil aangaan met de stad.
— Yahaira Brito Morfe, kunstproducent, deelnemer aan het Werk Leer Project 2019-2020, en lid van de adviescommissie



Collectief leren en nieuwe grafische identiteit

Het naamveranderingsinitiatief had de nieuwe institutionele filosofie van collectief leren als drijvende kracht. Het instituut is verheugd om te kunnen aankondigen dat dezelfde aanpak ook van toepassing zal zijn op de ontwikkeling van een nieuwe grafische identiteit. Deze identiteit zal tot stand komen in een cross-institutionele samenwerking tussen de vermaarde Werkplaats Typografie in Arnhem, geleid door Armand Mevis, ontwerpbureau Wkshps in New York en Berlijn, onder leiding van Prem Krishnamurthy, en het team van Kunstinstituut Melly. De grafisch ontwerpers zijn: Callum Dean (1996, GB), Wooesok Jang (1982, KR), Nina Schouten (1992, NL), Alexander Tanazefti (1994, GB/AU), Emily Turner (1990, VS) en Yan Zhihan (1995, CN).

Samen met Melly zien wij de toekomst in optimisme tegemoet
—Werkplaats Typografie



Werkgroep naamswijziging

Het naamveranderingsinitiatief wordt collectief geleid door een werkgroep stafleden. Deze intergenerationele, diverse groep brengt uiteenlopende vaardigheden, kennisgebieden en perspectieven op de structuur van het instituut samen. De werkgroep wisselt van samenstelling en verwelkomt ook externe gastleden, zoals Cye Wong-Loi-Sing van Brand New Guys en Fellow collectief leren Aqueene Wilson. De groep wordt voorgezeten door Research and Programs Manager Vivian Ziherl en omvat op dit moment Associate Curator Rosa de Graaf, programmamaker collectief leren Jessy Koeiman, senior technical supervisor line kramer en PR en social media manager Jeroen Lavèn, evenals directeur Sofía Hernández Chong Cuy.

"Ik waardeer de bereidheid van deze kunstinstelling om zichzelf te dekoloniseren en de kans te grijpen om dit in nauwe samenwerking met de gemeenschap uit te voeren. De nieuwe naam weerspiegelt dit en ik ben er zeker van dat de naam onmiddellijk zal worden omarmd. Ik hoop dat deze inspanning ook voor andere instellingen een inspiratiebron zal zijn: om hun identiteit te heroverwegen, zowel binnen als buiten.
— Sasha Huber, kunstenaar en lid van de adviescommissie
Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 5 — 2020