Ode aan het verketterde plezier
Gabriel Lester bij Fons Welters

Issue no5
okt / nov 2017
REMIX

Galerie Fons Welters opent het nieuwe galerieseizoen dit jaar met een nieuw werk van de Amsterdamse kunstenaar en experimentele filmmaker Gabriel Lester (1972). In het 30-minuten durende drieluik The Last Smoking Flight toont Lester een momentopname uit een bevroren tijd en ruimte, zinspelend op het verval in waardering van de sigaret, van cool tot verketterd.

Gabriel Lester, still uit "The Last Smoking Flight", 2008

Een grote massa wolken kabbelt langzaam voort tegen een heldere blauwe hemel. Op de achtergrond is een meeslepend pianostuk te horen, waardoor de dromerige scène vrijwel meteen associaties oproept met Stanley Kubricks 2001- a space Odyssey. De muziek vloeit langzaam weg en wordt vervangen door het geluid van een ronkende motor.

Wat volgt is het tweede gedeelte van de drieluik: een scène in een vliegtuig, hoog boven de aarde, bestemming onbekend. Zorgvuldig worden de passagiers in beeld gebracht. Voor een ogenblik staan ze stil in tijd en ruimte, afgezonderd van het aardse bestaan, berustend in hun lot. Dromerige, maar ook bezorgde blikken volgen elkaar in langzaam tempo op. De passagiers steken vol overgave en genot hun zoveelste sigaret op, draaien een shagje of roken een sigaar, alsof dat het enige is dat op dat moment van betekenis is. Misschien is dat ook wel zo.

Het derde gedeelte van de drieluik zien we een opeenvolging van stroperige rookslierten op een zwarte achtergrond. Zorgvuldig uitgeblazen door een onzichtbaar personage. Ook hier voert dezelfde dromerige muziek de boventoon. Het roken van de sigaret werd vroeger in de fotografie, cinema en de beeldende kunst met de meest uiteenlopende zaken geassocieerd: gezag, rijkdom, macht, maar ook nonchalance en moderniteit. Tegenwoordig associëren we de sigaret liever met nervositeit, fatalisme, instabiliteit en afhankelijkheid.

The Last Smoking Flight; de laatste keer dat er gerookt mag worden; de laatste keer optimaal genieten. De thematiek van de sigaret zit vol tweestrijd. Iedereen weet dat het slecht is, maar toch kunnen velen de verleiding niet weerstaan. Lester toont ons op subtiele wijze de zelfdestructie die diepgeworteld zit in ieder mens. De koppige ontkenning van de prilheid van het leven, de dood, het noodlot en de onzekere toekomst. Met The Last Smoking Flight geeft Lester zijn persoonlijke visie van de tijd waarin we leven: een tijd waarin nihilisme de hoofdrol speelt en de mensen apathisch wachten op wat er komen gaat, zonder echt doel voor ogen. Maar ook zonder een echte drijfveer om hun eigen lot in handen te nemen en echt iets te veranderen.

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 5 — 2017