Schilderende antiheld
Graham Durward bij Maureen Paley

Issue no3
juni / juli 2019
Brussel / Bruxelles

In de ietwat beschaafde Britse kunstwereld doet elke rough edge meteen een beetje pijn. Liever ziet men traditie, kundigheid, controle, zoals momenteel te zien in de door Nicolas Bourriaud geselecteerde kunst voor Altermodern in Tate Britain. Britse kunst is normaal gesproken every inch a gentleman. Intelligent, overwogen, vernuftig.

Die cultivering was de laatste jaren nog nadrukkelijker aanwezig dan anders, en is te zien als een reactie op de platvloerse yBa uit de jaren negentig. In plaats van het spektakel van toen brachten Britse kunstenaars in deze eeuw liever verfijnde knipsels, schetsen, objecten, het ene werk nog precieuzer dan het andere. Kunst hechtte eraan haar eigen kunstigheid ten volle uit te dragen, haar herkomst in het ambacht, en bracht esthetiek van de hoogste orde.

Graham Durward is altijd een outsider geweest ten opzichte van deze Britse High Art. Mogelijk daarom is hij een relatieve onbekende, hoewel al jaren actief, sinds de vroege jaren negentig.

Tegenover het vormelijke zet Durward het ongevormde. Niet alleen heel letterlijk, in het even gelaagde als vluchtige zinnebeeld van sigarettenrook, maar ook in termen van identiteit, door jongens af te beelden die zich aanbieden op internet. Met doorsnee eendimensionale masculiniteit hebben deze portretten weinig van doen. In de plaats van traditioneel artistiek heldendom dient zich iets minder bepaalds aan, anoniem, heel letterlijk, gezien de maskerades.

Durward is niet de enige schilderende antiheld. Zijn modderige 'bad painting', kent langzamerhand een hele school van protagonisten. Op de postacademische instellingen in Nederland zijn ze ook in overvloed te vinden, niet zelden afkomstig uit Engeland en Amerika. Zonder direct over een golf van troebele figuratieve kunst te spreken, lijkt er wel een gevoelige snaar te worden geraakt, en wordt Durward, als jonge veertiger, van de weeromstuit een soort voorganger.

Alle beelden zijn courtesy de kunstenaar en Maureen Paley.

Domeniek Ruyters
is hoofdredacteur van Metropolis M

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 3 — 2019