Het faillissement van de American Dream
Mike Bouchet in het Cobra Museum

Issue no5
okt / nov 2017
REMIX

Voor de tentoonstelling New Living in het Cobra Museum heeft de Amerikaanse kunstenaar Mike Bouchet (1970) de vrije hand gekregen. Het resultaat is een vier installaties tellende expositie op de gehele eerste verdieping van het museum in Amstelveen.

In de hoofdruimte is Sir Walter Scott te zien, een installatie die voortkomt uit het eerdere werk Watershed, dat Bouchet toonde op de 53e Biënnale van Venetië. In 2009 presenteerde Bouchet het houten droomhuis van vele Amerikanen op drijvende pontons in een van de kanalen van Venetië. Ironisch genoeg zonk het populaire prefabhuis door een lek in één van de pontons. Bouchet heeft zijn bad luck, zoals hij het zelf omschreef, in zijn voordeel gekeerd en het eenmaal opgedoken en opgedroogde huis in stukken gezaagd. Met behulp van een kettingzaag heeft Bouchet het verwoeste prefabhuis teruggebracht tot de afmetingen van een bouwpakket, met als resultaat de vijftiendelige installatie. De ogenschijnlijk Gordon Matta Clark-achtige wijze waarop Bouchet het huis heeft omgetoverd tot een nieuw werk, werpt nieuw licht op het werk in Amstelveen: het in stukken gezaagde droomhuis Sir Walter Scott kan worden gezien als het restant van een performance, waarin het faillissement van de American Dream lijkt te worden afgekondigd.

Ook andere installaties van Bouchet in het Cobra Museum dragen een gevoel van voorbije actie in zich. De gaten in de muur en de (gebroken) golfclubs op de grond roepen vragen op over wat zich in deze ruimte heeft afgespeeld. Wat er ook gebeurd moge zijn, Bright and White Amateur Golf lijkt vooral een aanklacht tegen het kapitalisme uit te drukken.

In de werken Colony Garden, een perfect gemaaid en besproeid gazonnetje in de patio van het Cobra Museum, en Bouchet Pool Office wordt hard afgerekend met de idealen van de consumptiemaatschappij, door deze bloedserieus te citeren. Laatstgenoemde installatie is een volledig ingericht kantoor voor de verkoop van 'custom made' zwembaden, waar ook bezoekers hun eigen op maat gemaakte zwembad kunnen bestellen. Het kantoor is traditioneel ingericht, inclusief stereotiepe bureau, stoel en schilderij op de achterwand. Aan de overige wanden van het kantoor prijken abstracte zwembadmodellen. De combinatie van deze - ietwat bizarre - ontwerpen en het clichématige interieur benadrukt de ironie van het geheel.

De American Dream, het kapitalisme en de consumptiemaatschappij. Het zijn grote thema’s die in de tentoonstelling de boventoon voeren en door Bouchet letterlijk te kijk worden gezet.

De thematiek ligt er dik bovenop, misschien iets te dik. Na twee installaties geloofde ik het verder wel, de derde installatie werd een herhaling. De symbolen van de consumptiemaatschappij worden overtuigend onderuit gehaald, maar de keuzes van Bouchet zijn wellicht net iets te voor de hand liggend, waardoor de tentoonstelling gelaagdheid mist.

Hoe dan ook, de American Dream zinkt in New Living als een baksteen. Hopelijk houdt Mike Bouchet zijn hoofd wél boven water.

Mike Bouchet, New Living
te zien t/m 30 januari 2011
Cobra museum, Amstelveen

Comments
Posts 1 — 2 / 2
1
20 december 2010
A. Latour

Interessante revieuw. Dit wil ik wel gaan zien.

20 december 2010
Britte Sloothaak

Mike Bouchet een in herhaling vallende aanklacht tegen het kapitalisme? Ik ben benieuwd, de naam staat in ieder geval op mijn lijstje "TO SEE" ....

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 5 — 2017