Picpus: Een probaat middel tegen plagen en schimmels

Issue no5
okt - nov 2018
Entanglement
Afbeeldingen uit het nieuwste nummer van Picpus, N0 14-Summer 2014, een fotospecial gewijd aan de Eerste Wereldoorlog (aanklikken voor groter beeld)

Picpus is een gratis tijdschrift geredigeerd door Charles Asprey en Simon Grant. Ze plaatsen berichten uit de kunstwereld, met een specifieke interesse in historische curiositeiten, vergeten kunstenaars, kunst en politiek. Picpus is te vinden in gespecialiseerde boekenwinkels, galeries en bibliotheken en verschijnt als één groot vel papier (60x42 cm) opgevouwen tot het formaat ansichtkaart. Van oudsher geldt deze broadsheet als een populaire drager van verschillende soorten teksten, van ballades tot politieke satire.

—Arnold MosselmanAls je Picpus googlet en de afbeeldingen bekijkt, stuit je behalve op de covers van jullie tijdschrift ook op foto’s van een begraafplaats in Parijs waar slachtoffers uit de Franse Revolutie begraven liggen. Hebben ze iets met elkaar te maken?

—Charles AspreyPicpus was in de achttiende eeuw een armoedig, godvergeten deel van Parijs. Veel slachtoffers van Robespierre’s guillotine liggen hier begraven. Mogelijk is de oorsprong van Picpus picue-puce, ofwel ‘vlooienbeet’. Wij willen met ons tijdschrift een kleine maar volhardende toevoeging zijn op het reguliere discours in de kunstbladen. Ons kunsttijdschrift dankt zijn naam aan de Schotse kunstenaar, dichter en tuinman Ian Hamilton Finlay. In zijn werk staat de Franse Revolutie vaak symbool voor de uitersten in het leven. Hierbij wordt vaak een parallel getrokken met tuinieren; het temmen van de natuur als metafoor voor de strijd tussen orde en terreur. Finlay zag de kracht van papier om ideeën te verspreiden. Ik denk dat papier deze kracht nog altijd bezit, zelfs al worden we tegenwoordig overspoeld met online-informatie en beeldmateriaal. Daarom hebben wij gekozen voor een papieren uitgave. Finlay begreep daarnaast dat de boodschap overgebracht moet worden in de prachtige combinatie van taalgevoel, typografie en lay-out. Wij streven dit na door een enkel A2 vel te gebruiken dat kan worden opgevouwen tot A6, zakformaat. Dit formaat is cruciaal, het is gemakkelijk mee te nemen en biedt precies genoeg ruimte voor de hoeveelheid informatie die wij willen printen. Tegelijkertijd ziet het er totaal anders uit dan reguliere tijdschriften. Het ziet er elegant uit, begeerlijk en misschien door z’n kleine formaat, een beetje illegaal.'

—Arnold MosselmanIs Picpus - parafraserend uit een advertentie voor Ray Magazine, een Engels avant-garde tijdschrift dat kort bestond in de jaren twintig - een blad voor ‘kunstavontuur’ te noemen?

—Charles AspreyPicpus behelst een breed interessegebied met betrekking tot de kunsten. Wij zijn voorstanders van verhalende, heldere en korte teksten, ondersteund door zeldzaam beeldmateriaal. Daarbij deinzen wij niet terug om kunstenaars of kunstwerken te bekritiseren die wel wat minachting verdienen. De kunstpers is tegenwoordig te geredigeerd en gefilterd. Dit resulteert in nogal droge stukken tekst met een voorkeur voor gelaagd, ondoorzichtig taalgebruik. Met onze kleine, stijlvolle uitgave proberen wij een alternatief te bieden op deze reguliere pers. Daarnaast denk ik dat mijn redactielid Simon Grant het met mij eens zal zijn als ik zeg dat we Picpus elk kwartaal uitgeven voor ons eigen plezier. Dit is het soort tijdschrift dat wij graag willen lezen!’

—Arnold MosselmanWaarom willen jullie dat Picpus gratis te verkrijgen is?

—Charles Asprey‘Het blad moet gratis blijven om een zekere onafhankelijk en vrijheid van inhoud en redactie te behouden. De kosten drukken natuurlijk wel een stempel op het ontwerp van het blad, maar wij vinden dat het uiteindelijk een mooi, ongewoon en compromisloos tijdschrift is, staand in een lange traditie.'

Het blad moet gratis blijven om een zekere onafhankelijk en vrijheid van inhoud en redactie te behouden

—Arnold MosselmanWist je dat de oorsprong van dit formaat ligt bij de Nederlandse krant Courante uyt Italien ende Duytschlandt? Deze werd in Amsterdam gedrukt om verslag te doen van wat er gebeurde in Europa, met speciale aandacht voor handel, oorlog en natuurrampen. Het oudste nummer dateert van 14 juni 1618.

—Charles Asprey‘Dat is erg fascinerend. Van de oorsprong hiervan in de zeventiende eeuw had ik geen idee, maar het formaat werkt nog altijd uitstekend!’

—Arnold MosselmanTot slot: elke avond voor het slapengaan lees ik een paar pagina’s uit Sebald’s Bachelors: Queer Resistance and the Unconforming Life (2013) van Helen Finch over het werk van de Duitse auteur W.G. Sebald. Zij beweert dat Sebalds queer poetics een actief verdwijnen mogelijk maakt uit de drukkende gevestigde orde. Kan Picpus worden gezien als een ‘vrijgezellenmachine’ die zich verzet tegen de dominante structuren van de door geld gedreven hedendaagse kunstwereld?

—Charles AspreyIk gebruik voor Picpus liever het lichaam als metafoor. Kunstgeschiedenis is het lichaam; de grote kunststromingen zijn de ledematen, de torso en de gewrichten. Picpus is het onzichtbare kraakbeen, en het bindweefsel dat de zichtbare kunstwereld verbindt met verhalen en gebeurtenissen die verborgen liggen, maar onontbeerlijk zijn voor het functioneren van het hele lichaam. Je noemt Sebald - als er bij ons al sprake is van enig ‘verzet’, dan zit hem dat in het feit dat we, net als Sebald in De Ringen van Saturnus, liever enkele buitengebieden van de kunstwereld verkennen. Wij zijn maar een tweemans leger!

DIT ARTIKEL IS GEPUBLICEERD IN
METROPOLIS M NUMMER 3-2014 SUMMER OF LOVE & HATE
NU IN DE WINKEL OF BESTEL karolien@metropolism.com (€9,95 incl verzenden)


Picpus is in Nederland verkrijgbaar bij Stroom Den Haag, San Seriffe Amsterdam en Printroom Rotterdam

Share this Article:
|Back to Top
Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 5 — 2018