Benjamin Li 

Micro Art Initiatives #25: Vensterbank Leiden - In gesprek met Marissa Karlas

Issue no3
juni / juli 2019
Brussel / Bruxelles

In onze zoektocht naar de kleinere kunstinitiatieven van Nederland zijn we deze keer in Leiden. Een leegstaand bedrijfspand (eerder restaurant De Nieuwe Wereld) aan het Stationsplein dient nu als tentoonstellingsruimte voor jonge kunstenaars en curatoren.

Ik spreek met Marissa Karlas, kunstenaar (onder de naam Karl Karlas) en initiatiefnemer van Vensterbank. Vensterbank is letterlijk een expositieruimte in de vensters van een leegstaand kantoorpand. Sinds begin dit jaar worden er groepsexposities georganiseerd. Voor elke tentoonstelling vraagt Karlas een jonge curator. De huidige tentoonstelling Room for Space is gecureerd door Annosh Urbanke.

—Lotte van Geijn Wie is je publiek?

—Marissa Karlas De voorbijgangers zijn het publiek! Ik ben in januari dit jaar gestart met Vensterbank in een voormalig restaurant aan het Stationsplein in Leiden. De naam van het restaurant staat nog op de gevel en dat zorgt soms voor verwarring bij de voorbijgangers. Dát is precies waar ik naar opzoek ben. Ik kon starten met duizend euro die ik heb gewonnen tijdens een pitch van Stichting Awesome Leiden. Hiervan heb ik de witte bakken kunnen maken die voor de ramen staan en fungeren als tentoonstellingsruimte. Ik heb net gehoord dat ik tot het einde van dit jaar op deze plek kan blijven.

—Lotte van Geijn Cureer je zelf de groepsexposities?

—Marissa Karlas De vijfde expositie zal ik zelf cureren. Voor de eerste vier shows heb ik anderen gevraagd (Caz Egelie, Gijsje Heemskerk, Fenne Saedt en Annosh Urbanke, red.). Via een collega van mijn werk, ik geef ook les op een middelbare school, ontmoette ik kunstenaar Gijsje Heemskerk. Zij heeft de eerste expositie gecureerd. De huidige tentoonstelling Room for Space is door Annosh Urbanke samengesteld. Ik zie mezelf meer als facilitator. Ik vind het belangrijk dat er ook andere dingen gebeuren in Leiden dan alleen de presentaties in de grote musea. Ik ben iemand die meestal eerst iets doet. Ik begin gewoon aan dingen. Gaandeweg kan het heel veel werk zijn. Soms denk ik ook weleens, waar doe ik het allemaal voor? Maar dat gevoel bekruipt me alleen als ik het idee heb dat ik ergens alleen voorsta. Zodra er andere mensen bij betrokken zijn, en ik leuke nieuwe mensen ontmoet, dan krijg ik er juist energie van.

DIASHOW - KLIK OP BEELD OF PIJL Roy Vastenburg

Roy Vastenburg, Roos Nieboer en Pieter Chanterie

Floor Dekkers en Lisa Smithson

Opening ZOndag

Zondag

—Lotte van Geijn Hoe verhoudt het lesgeven zich tot je andere bezigheden?

—Marissa Karlas Ik geef drie dagen in de week kunstles op een middelbare school en besteed minimaal twee dagen per week aan Vensterbank. Ook ben ik onderdeel van het collectief ROEM. Ik ben de voorzitter en we zijn net een stichting geworden. Mijn eigen praktijk als kunstenaar komt eerlijk gezegd een beetje in de verdrukking. Eigenlijk zitten er negen dagen in mijn werkweek! Het lesgeven vind ik heel erg leuk. Ik neem mijn leerlingen heel serieus. Momenteel geef ik een blok waarbij ik ze leer vanuit een eigen concept na te denken. Ik daag ze uit site-specific dingen te doen in de school. Ze hebben nu een plan om de lockers te beschilderen. Daarvoor heb ik ze wel eerst even naar de directeur gestuurd om toestemming te vragen. Ik vertel ze over het op Van Gogh geïnspireerde lichtgevende fietspad van Daan van Roosegaarde, maar ook over de fresco’s van Michelangelo in de Sixtijnse kapel. Voor dit project heb ik ze ook meegenomen naar Vensterbank om ze te laten zien hoe het ook kan.

—Lotte van Geijn Wie zijn jouw voorbeelden?

—Marissa Karlas Laatst was ik bij kunstinitiatief RUIS in Nijmegen en dat is echt een mooie plek. Als ik groot droom, zonder meteen na te denken over praktische bewaren, dan zou ik het liefst in de winkelstraat zitten, wat meer in de looproute. Als het dan ook nog een ruimte zou zijn waar je naar binnen kunt, dan zou ik ook meer doen met performances en lezingen. Dan zou ik niet alleen de voorbijgangers als publiek hebben, maar ook meer het in kunst geïnteresseerde publiek kunnen ontvangen. Momenteel ben ik in gesprek met de gemeente Leiden of het mogelijk is een structurele subsidie te krijgen. Ik vind het belangrijk om curatoren en kunstenaars te kunnen betalen en om er wellicht in de toekomst zelf ook iets aan over te houdenn. Dat is nu nog niet het geval, maar ik vond het belangrijk om gewoon zelf initiatief te nemen als je ziet dat er ergens behoefte aan is en niet te wachten op instellingen en andere instituten totdat ze je erbij betrekken. Binnenkort opent na drie jaar verbouwing Museum Lakenhal. Ik kreeg een uitnodiging voor de officiële opening. Blijkbaar wordt het nu toch wel gezien wat ik doe voor Leiden!

Voor meer informatie: https://www.vensterbankleiden.nl/

Foto credit: Marissa Karlas

Nu te zien in Vensterbank: Room for Space, gecureerd door Annosh Urbanke, met werk van Annabelle Binnerts, Floor Dekkers, Benjamin Li, Vera Mennens en Lisa Smithson, te zien t/m 14.06.2019.

De volgende expositie Haast u Langzaam , gecureerd door Fenne Saedt, met werk van Janneke Baltussen, Mireille Tap, Jam van der AA en Elfi Voermans opent 20 juni en loopt t/m 02.08.2019.

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
laatste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 3 — 2019