Arttenders x Cindy Bakker. The Splash. Foto Lars van den Brink

Onwerkelijke decors, voor iets wat normaal heel werkelijk is - een interview met Cindy Bakker

Issue no5
okt-nov 2021
Fluïditeit

Zondag opent de nieuwe expositie van Cindy Bakker die ze samen met Marleen Sleeuwits realiseert bij Expo Bart, de projectruimte van galerie Bart in Nijmegen. Pernilla Ellens zocht Bakker op in haar studio in Rotterdam Overschie om te praten over deze expositie en het kunstwerk The Splash, dat afgelopen april werd opgeleverd in Rotterdam Zuid.

Het werk werd al gauw omarmd als decor voor een nieuwe sociale ontmoetingsplek in Rotterdam Zuid. Het is opvallend dat een werk van een hedendaagse jonge maker zo’n prominente plek krijgt in de openbare ruimte en een waardevolle ervaring biedt voor een grote groep mensen, ook mensen die doorgaans niet zo snel met kunst in aanraking komen. Benieuwd naar de kunstenaar achter dit werk en wat er schuilt achter die schijnbaar eenvoudige verschijningsvorm, ontmoet ik Cindy Bakker in haar atelier in Overschie, een grote ruimte in een oude school waar ook Renie Spoelstra en Ine Lamers studio houden. Het atelier staat helemaal vol met beschilderde pallets en kleurrijke houten gestapelde blokken. Ik voel me als een klein kind in een hele grote blokkendoos. Het zijn werken voor een nieuwe expositie, vertelt Bakker. Het vormt de aanleiding voor ons gesprek.

Folly Factory, Cindy Bakker & Marleen Sleeuwits. Foto Marleen Sleeuwits

—Pernilla Ellens In juni heb je een expositie samen met Marleen Sleeuwits bij Expo Bart in Nijmegen, in de voormalige Honigfabriek. Kun je iets vertellen over de plannen?

—Cindy Bakker ‘Samen met Marleen ben ik ruim een half jaar bezig om werk te maken voor deze expositie. De werken zijn allemaal nieuw gemaakt voor de show. Het wordt een totaalinstallatie, waarin het werk van mij en Marleen synchroon loopt zodat je niet meer weet welk werk van wie is. De expositie heet Folly Factory, en we willen eigenlijk de fabriek waar Expo Bart (de projectruimte van de Amsterdamse Galerie Bart) gevestigd is nieuw leven inblazen door te refereren naar de voormalige productiefunctie, terwijl er niets wordt geproduceerd. Een folly is een term uit de architectuur, die verwijst naar een ruimte die geen functie heeft behalve het je te laten verrassen of vervoeren. Een folly is meer een sculptuur dan een gebouw, je kunt er niets mee. De intentie bij Folly Factory is om mensen te laten zien dat hier productie plaatsvond die nu naar het buitenland is verplaatst. In mijn werk refereer ik naar de bekende kleurrijke Honig verpakkingen, maar ook naar bijvoorbeeld de assemblagetechnieken, en de elementen van de fabriek zoals het behang, de buizen en de blokken. We hebben ook het idee om een pompwagen bij de expositie te zetten, zodat de bezoekers de tentoonstelling ook steeds opnieuw kunnen assembleren. Uiteindelijk wordt het pand herbestemd, we vinden het daarom waardevol om bij deze geschiedenis stil te staan.’

''In mijn werk kies is vaak voor bepaalde vormen die in ons leven altijd terugkomen. Een pak Honig is een oranje rechthoek met een grijs logo. Ik minimaliseer die vorm tot de kern. Mensen gaan altijd een referentie zoeken in mijn werk. Ik ben eigenlijk op zoek naar het antwoord op de vraag, hoe vereenvoudig je een alledaagse referentie?''

Folly Factory, Cindy Bakker & Marleen Sleeuwits. Foto Marleen Sleeuwits

—Pernilla Ellens Dit werk refereert naar voedselverpakkingen, die bij veel mensen in het keukenkastje staan. Je andere werk kent ook veel herkenbare vormen en aansprekende kleuren. Wil je doelbewust een groot publiek bereiken met je werk?

—Cindy Bakker ‘Dat doe ik niet doelbewust, maar ik snap wel waarom mijn werk als toegankelijk wordt gezien. Wat ik interessant vind is een soort universele vorm-en kleurentaal, waardoor we natuurlijk worden aangetrokken op een haast primitieve wijze. Een cirkel met rood en wit is een stopbord, die betekenis is heel begrijpelijk en dat is er zo goed aan. Een kind van drie snapt het. In mijn werk kies is vaak voor bepaalde vormen die in ons leven altijd terugkomen. Een pak Honig is een oranje rechthoek met een grijs logo. Ik minimaliseer die vorm tot de kern. Mensen gaan altijd een referentie zoeken in mijn werk. Ik ben eigenlijk op zoek naar het antwoord op de vraag, hoe vereenvoudig je een alledaagse referentie? En hoe blijft die toch duidbaar, ook als de vorm bijvoorbeeld in grootte wisselt of geplaatst wordt in een combinatie met andere vormen. In The Splash, het zwembad werk in de openbare ruimte, zit de referentie in de combinatie van de lijnen op de vloer, de kleur blauw, de rechthoek en de cirkel. In die context ziet iedereen er toch een zwembad in, terwijl het eigenlijk losse vormen en kleuren zijn. In het werk voor Folly Factory heb ik sculpturen, bestaande uit gekleurde houten blokken, opgestapeld op een pallet, waardoor je toch weer moet denken aan de opslag van de fabriek. Ik denk ook dat het hem vaak zit in een continue herhaling. Dat je speelt met de schaal, waarin je overweldigd wordt door de eenvoud van die cirkels of blokken en de eenvoud van de tentoonstelling. Juist dan wordt die referentie op je neus gedrukt en wordt het heel duidelijk.’

Folly Factory, Cindy Bakker & Marleen Sleeuwits. Foto Marleen Sleeuwits

—Pernilla Ellens We staan hier tussen het werk voor Folly Factory, gemaakt uit beschilderde blokken hout. In je studio zie ik ook schilderijen met daarop wit rubber, en grote stukken oranje canvas. Experimenteer je graag met verschillende materialen?

—Cindy Bakker ‘Ja, ik merk dat ik het voor ieder project leuk vind om een andere invalshoek voor materiaal te vinden. Ik werk ook vaak met goedkope materialen en bouwmaterialen. Veel mensen hebben daar ook verschillende associaties bij, dat vind ik leuk. In veel van mijn werk zit uren handenarbeid. De schaal van mijn werk wordt wel steeds groter, dus ik kan het ook niet altijd meer in m’n eentje doen. Ik heb nu wel mensen nodig om mijn werk te maken, zoals bijvoorbeeld een houtzagerij voor deze blokken. Dat vind ik helemaal niet erg, je hoeft soms niet alles zelf te willen maken. Je hebt zulke goede vaklui. Het werk The Splash is bijvoorbeeld helemaal gesneden uit een 3D computersysteem. Ik had dat zelf nooit zo mooi kunnen maken. Mijn werk wordt steeds meer 3D, maar tegelijkertijd ben ik nog steeds geïnteresseerd in het platte vlak. Ik wil daarom ook meer de schilderkunst induiken. Ik ben ook gevraagd om werk te maken voor een expositie in het kader van honderd jaar Roger Raveel. Mijn werk refereert in de vormentaal toch wel aan Raveel en ook Raoul de Keyser. Ik ben in dat opzicht echt een schilder.’

Red Car, Cindy Bakker. Foto Cindy Bakker

Folly Factory, Cindy Bakker & Marleen Sleeuwits. Foto Marleen Sleeuwits

''Wij zijn omringd met objecten en dingen waar we vaak aan voorbij gaan. De atmosfeer om ons heen probeer ik te vangen in een hele vereenvoudigde vorm, die ook weer meerdere betekenissen kunnen hebben door die eenvoudige vorm en kleuren taal.''

—Pernilla Ellens Als ik je het zo hoor vertellen, gaat je werk over de object-subject relatie en hoe we als mensen de dingen om ons heen interpreteren. Dat is een filosofische vraag. Maak je veel gebruik van theorie of kunsttheorie om je werk te onderbouwen?

—Cindy Bakker ‘Ja, ik heb een aantal favoriete quotes en theorieën waar ik vaak op teruggrijp. Donald Judd heeft een prachtig stuk geschreven over specific objects, wat heel belangrijk voor me is. The system of objects van Jean Baudrillard is een boek wat gaat over hoe we objecten gebruiken en bevat kritiek op onze consumptiemaatschappij. Dit boek lees ik iedere keer weer vol fascinatie. De visie van Belgische schilder Raoul de Keyser vind ik ook mooi en toepasselijk. Hij heeft het over atmosferen. Als ik het vrij mag vertalen, dan zegt hij dat als hij een voetballer wil laten zien, hij alleen het voetbalnet en het groene gras hoeft te schilderen. Om de atmosfeer te pakken, hoeft hij eigenlijk meer het eromheen te laten zien dan het daadwerkelijke subject. Dat vind ik een heel mooi gegeven. Wij zijn omringd met objecten en dingen waar we vaak aan voorbij gaan. De atmosfeer om ons heen probeer ik te vangen in een hele vereenvoudigde vorm, die ook weer meerdere betekenissen kunnen hebben door die eenvoudige vorm en kleuren taal. Los van dat ik het interessant vind ik om theorie te lezen, denk ik ook vaak na over hoe dingen zijn ontworpen. Een keet bij een bouwplaats, een afvalbak langs de snelweg en bijvoorbeeld een slagboom moeten gewoon praktisch zijn, maar ze bestaan wel uit vorm en kleur. Het lijkt alsof ik die functionele objecten wil esthetiseren, ze niet puur functioneelbehandelen. Bij mij worden ze onderdeel van een soort onwerkelijke decors voor iets wat normaal heel werkelijk is.’

Horses, Cindy Bakker. Foto Cindy Bakker

Marleen Sleeuwits & Cindy Bakker, Folly Factory, Expo Bart, Honigfabriek Nijmegen, 5-06-2021 t/m 15-08-2021, meer info hier; de opening van Folly Factory is zondag 6 juni, 12:00-17:00

Pernilla Ellens
is onder meer curator en schrijver

Share this Article:
|Back to Top
Gerelateerd | Meest gelezen
Tijdschrift

Koop nu het
nieuwste nummer

Mail naar:
karolien [​at​] metropolism.com
(€9,95 incl verzending)

Neem nu een abonnement op Metropolis M en bespaar 40%!

Abonneer
Metropolis M Tijdschrift over hedendaagse kunst Nr 5 — 2021